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探寻“行星九” 科学家缩小“潜藏区”

2016-02-27 09:56:20

4名法国科学家23日宣布,他们对可能存在的太阳系第九大行星的观测取得进展,利用排除法进一步缩小了有效观测区域。

排除两个区域

美国加州理工学院研究两名人员上月20日宣布,有“充分证据”显示,在太阳系边缘可能“潜藏”着遥远而巨大的第九大行星。他们认为,这颗昵称为“行星九”的星体质量大约是冥王星的5000倍、地球的10倍,在太阳系遥远之处沿着一个不对称、拉伸得很长的椭圆轨道运行。

顺着这一思路,来自巴黎天文台的拉斯卡尔和其他3名法国科学家在最新一期《天文和天体物理学》周刊发表文章说,他们通过分析“卡西尼”号飞船回传的数据排除了第九大行星不可能“潜藏”的两大区域,从而进一步缩小了有效观测范围。

以数学建模为依据,以美国同行推测出的运行轨道为设定,这4名法国科学家就这颗神秘星体运行时对太阳系其他行星所产生的影响做了计算和分析。

他们发现,当这颗星体沿自身轨道运行至远日点时,由于距离太过遥远,它对其他行星的影响几乎难以察觉。因此,这也把科学家的有效研究区域限制在其靠近近日点的一半轨道上。

拉斯卡尔和他的同伴说,由于建模结果与现实不符,他们已经排除了第九大行星不可能“潜藏”的两大区域,从而把有效研究范围缩小了一半。

按布朗和巴特金的说法,计算机模拟显示,如果“行星九”果真存在,它的运行轨道与太阳的距离约为地球运行轨道与太阳距离的50多倍,绕太阳运行一周需要1万至2万年的时间。 (闫洁)

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